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12:27 pm miércoles ,16 junio 2021
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Descubren una proteína antienvejecimiento en los camellos canarios

Un grupo de investigadores liderados por Víctor García Tagua estudian un sistema para generar en camellos canarios nanoanticuerpos capaces de detectar la proteína Klotho, con propiedades anticancerígenas

Un grupo de investigadores liderados por Víctor García Tagua estudian un sistema para generar en camellos canarios mini/nanoanticuerpos capaces de detectar la proteína Klotho. Esta proteína tiene propiedades antienvejecimiento, antiinflamatorias, anticancerígenas y es protectora frente a las enfermedades neurodegenerativas, renales y cardiovasculares, entre otras.

Víctor García Tagua, que es investigador de la Universidad de La Laguna, lo resume en una entrevista a EFE: los camellos canarios guardan en su sangre «un secreto que puede revolucionar el mundo de la biomedicina«. Y es que al igual que el resto de camélidos (dromedarios, llamas y similares) y los tiburones, tienen en su sangre los llamados minianticuerpos.

Mini y nanoanticuerpos

Como su nombre indica son hasta 10 veces más pequeños que los anticuerpos -las moléculas que identifican y neutralizan los elementos extraños, los antígenos- y a partir de estos minianticuerpos se pueden sintetizar nanoanticuerpos, de tamaño mucho más pequeño, que pueden llegar a recovecos de las moléculas que no reconocen los anticuerpos de mayor tamaño, aumentando así su efectividad.

Ya existen diversas aplicaciones de estos nanoanticuerpos en el campo de la biomedicina y la biotecnología para el desarrollo de biosensores o para el diagnóstico y tratamiento de enfermedades. De hecho, se han desarrollado en el último año varios tratamientos contra el coronavirus SARS-CoV-2, basados en estas moléculas obtenidas en camélidos, precisa el investigador, quien ha publicado un artículo sobre esta investigación en la revista «Hipótesis Magazine» de la ULL.

García Tagua, que es también colaborador en el Hospital Universitario Nuestra Señora de Candelaria, subraya que en sus estudios constató que faltaba una forma eficaz para su detección, hasta que recordó que durante su estancia en Sevilla para su tesis, oyó a un investigador que utilizaba camellos para obtener anticuerpos con los que detectar las proteínas.

Potencial en Canarias

Y entonces se percató de que pese al potencial de Canarias en este campo, con una raza autóctona de camélido y donde mayor número de ejemplares hay en España, con unos mil dromedarios, apenas se cuenta con una investigación entre el CNB-CSIC y la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria (ULPGC).

Aunque en Canarias se conocen tradicionalmente como camellos, los camélidos que viven en las islas son realmente dromedarios puesto que sólo tienen una joroba, puntualiza García Tagua. Además, indica que en su investigación estudia la capacidad protectora de la proteína Klotho frente a las enfermedades renales y cardiovasculares.

Un veterinario de Gran Canaria, Yeray Brito, colaborará con la investigación para comenzar en verano con la extracción de sangre a los camellos. Una vez ratificado el protocolo de experimentación, totalmente respetuoso con los animales porque sólo se necesitará una pequeña cantidad y se hará en su entorno, sin causar estrés al animal.

Proteína Klotho

La proteína Klotho se produce sobre todo en el riñón y sus niveles disminuyen con la vejez, llegando a sus niveles más bajos en personas ancianas, enfermos renales crónicos o con problemas cardiovasculares, como la aterosclerosis.

Por ello el proyecto consiste en desarrollar un sistema con el que poder generar en camellos canarios mini y nanoanticuerpos que permitan detectar la proteína y sus diferentes formas en tejidos o muestras de sangre u orina. Esto serviría de base para prevenir enfermedades renales y cardiovasculares, las principales causas de muerte en la población.

«Pero lo mejor de todo esto es que no sólo podremos tener anticuerpos contra Klotho, sino que desarrollar este método en las islas Canarias puede proporcionarnos herramientas para el diagnóstico de otras enfermedades, ya que se puede utilizar y generar mini- y nanoanticuerpos contra casi cualquier molécula que queramos y colocar a nuestra región en la vanguardia de la investigación biomédica», subraya Víctor García Tagua.

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