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3 julio 2022 3:46 pm

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El mapa más preciso de la Vía Láctea revela estrellas ocultas y terremotos

El nuevo mapa contiene además el mayor conjunto de datos recogidos hasta la fecha de estrellas binarias. También de miles de objetos del sistema solar y de fuera de la Vía Láctea

El mapa más preciso de la Vía Láctea revela estrellas ocultas y terremotos
Posición de cada asteroide a las 12:00 horas CEST del 13 de junio de 2022. Cada asteroide es un segmento que representa su movimiento durante 10 días. EFE

La última publicación de datos del catálogo Gaia incluye información nueva y mejorada de casi 2.000 millones de estrellas de la Vía Láctea y «descubrimientos sorprendentes», como la observación de terremotos estelares y de astros desconocidos.

La tercera entrega de este mapa contiene, además, el mayor conjunto de datos recogidos hasta la fecha de estrellas binarias. De miles de objetos del sistema solar -como asteroides y lunas de planetas-, y de fuera de la Vía Láctea, como millones de galaxias y de objetos muy luminosos que contienen un agujero negro supermasivo, o cuásares.

Gaia es una misión de la Agencia Espacial Europea (ESA) lanzada en 2013 para crear el mapa multidimensional más preciso y completo de la Vía Láctea. Ayudará a los astrónomos a reconstruir la evolución del pasado (y del futuro) de nuestra galaxia durante miles de millones de años.

«Un día emocionante»

En la rueda de prensa de presentación de estos datos, el director general de la ESA, Josef Aschbacher, ha subrayado que hoy «es un día emocionante«. Un día esperado «desde hace mucho tiempo» porque este catálogo «abrirá las puertas a una nueva ciencia en la Vía Láctea».

Y es que las observaciones de Gaia son «extremadamente fascinantes«, gracias, principalmente, a una «precisión sin precedentes».

El catálogo muestra el mayor mapa químico de la galaxia. También los movimientos 3D de nuestro vecindario solar y de las galaxias más pequeñas que nos rodean.

Así, Gaia amplía la información sobre la composición química, temperatura, color, masa, edad y velocidad a la que se acerca o alejan las estrellas de nosotros (velocidad radial), que ha sido recogida con espectroscopia. Una técnica que descompone la luz de las estrellas y que revela de qué están hechas (su ADN). Eso nos ofrece una información crucial sobre su origen.

Y aunque el observatorio no fue diseñado para eso, Gaia ha sido capaz de detectar pequeños movimientos en la superficie de una estrella (terremotos) que pueden cambiar su forma. Ha podido detectar vibraciones consideradas tsunamis a gran escala.

Otra novedad es que el nuevo catálogo añade información sobre más de 800.000 sistemas binarios y 156.000 asteroides. Ayudarán a profundizar en el origen de nuestro Sistema Solar. También datos sobre diez millones de estrellas variables, cuásares y galaxias fuera de nuestro vecindario cósmico.

Gaia también ha identificado estrellas que provenían inicialmente de galaxias distintas a la nuestra.

Medio centenar de artículos científicos

Todos estos datos publicados este lunes se recopilaron entre el 25 de julio de 2014 y el 28 de mayo de 2017. En total, han dado lugar a medio centenar de artículos científicos. Nueve de ellos dedicados a explicar el gran potencial de la información recogida por Gaia. Una misión equipada con una cámara de mil millones de píxeles, dos telescopios ópticos y un espectrómetro.

La coordinadora de operaciones científicas del proyecto Gaia, Rocío Guerra, ha dicho que la publicación de estos datos es «una verdadera revolución para la astronomía que dará a los científicos los datos más precisos y completos disponibles hasta la fecha».

Para Guerra, lo importante de contar con estos datos es que pueden mejorar «significativamente» la clasificación de las estrellas y entender su evolución «como nunca antes«, y también permiten «reconstruir el pasado y predecir el futuro de nuestra galaxia sobre un periodo de tiempo de millones de años de una manera asombrosa».

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