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23 septiembre 2021 1:29 am

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Consiguen las primeras imágenes de Ganímedes, la mayor luna de Júpiter

La NASA difunde dos imágenes captadas por la nave espacial Juno. Es la primera vez en más de dos décadas que una nave espacial vuela tan cerca de la luna de Júpiter

Crédito de imagen: NASA / JPL-Caltech / SwRI / MSSS

Las dos primeras imágenes del vuelo realizado el 7 de junio por la nave Juno de la Nasa se han recibido en la Tierra. Se trata del vuelo que realizó sobre la luna gigante de Júpiter, Ganímedes.

Una de las fotos es procedente del generador de imágenes JunoCam a bordo del orbitador de Júpiter. La segunda imagen fue captada por la Unidad de Referencia Estelar. En estas imágenes muestran la superficie con considerable detalle, incluidos cráteres, terrenos oscuros y claros claramente diferenciados. También se muestran características estructurales alargadas posiblemente vinculadas a fallas tectónicas.

«Esto es lo más cerca que ha llegado una nave espacial a esta luna gigantesca en una generación», dijo el investigador principal de Juno, Scott Bolton, del Southwest Research Institute en San Antonio. «Vamos a tomarnos algún tiempo antes de sacar conclusiones científicas, pero hasta entonces podemos simplemente maravillarnos de este portento celestial: la única luna en nuestro sistema solar más grande que el planeta Mercurio«.

La tecnología ha permitido captar con claridad la superficie de Ganímedes

Usando su filtro verde, el generador de imágenes de luz visible JunoCam de la nave espacial, retrató casi todo un lado de la luna incrustada de hielo. Más tarde, cuando se produzcan versiones de la misma imagen que incorporen los filtros rojo y azul de la cámara, los expertos podrán proporcionar un retrato en color de Ganímedes. La resolución de la imagen es de aproximadamente 1 kilómetro (0,6 millas) por píxel.

Además, la Unidad de Referencia Estelar de Juno, una cámara de navegación que mantiene el rumbo de la nave espacial, proporcionó una segunda imagen. Es una foto en blanco y negro del lado oscuro de Ganímedes, el lado opuesto al Sol, bañado por una luz tenue dispersada por Júpiter. La resolución de la imagen es de entre 600 y 900 metros (0,37 y 0,56 millas) por píxel.

«Las condiciones en las que tomamos la imagen del lado oscuro de Ganímedes eran ideales para una cámara de baja luminosidad como nuestra Unidad de Referencia Estelar”, dijo Heidi Becker, líder de monitoreo de radiación de Juno en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California. “Así que esta es una parte de la superficie diferente a la vista por JunoCam bajo la luz solar directa. Será divertido ver qué pueden reconstruir los dos equipos”.

Se espera que el encuentro de la nave espacial, propulsada con energía solar, con la luna joviana aporte información sobre su composición, ionósfera, magnetósfera y casquete de hielo, al tiempo que proporcione mediciones del entorno de radiación que beneficiarán a futuras misiones al sistema joviano.

Imagen de Juno de Ganímedes, la luna gigante de Júpiter

Más detalles sobre la misión que realiza Juno

JPL, una división de Caltech en Pasadena, California, administra la misión Juno para el investigador principal, Scott J. Bolton, del Southwest Research Institute en San Antonio. Juno es parte del Programa Nuevas Fronteras de la NASA, que se administra en el Centro Marshall de Vuelos Espaciales de la NASA en Huntsville, Alabama, para la Dirección de Misión Científica de la agencia en Washington. Lockheed Martin Space en Denver construyó y opera la nave espacial.

La nave espacial enviará más imágenes de su sobrevuelo a Ganímedes en los próximos días. Hace varias semanas también la NASA anunció dos nuevas misiones de exploración a Venus para 2026.

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