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La ULL identifica la playa de El Hierro de Arenas Blancas como un nuevo punto negro de llegada de plásticos

El equipo de investigación del proyecto Interreg-MAC IMPLAMAC pertenece a la Universidad de La Laguna. Monitoriza la llegada de microplásticos a las costas de los cuatro archipiélagos de la Macaronesia desde 2019

Los primeros muestreos quincenales se realizaron entre octubre de 2019 y mayo de 2020 en la playa de Arenas Blancas, en la isla de El Hierro. En el lugar localizaron una llegada constante de un elevado número de microplásticos hasta el punto de poder ser considerado un nuevo “punto negro” de arribada en Canarias.

El resultado de esta investigación ha sido recogido por la revista Marine Pollution Bulletin, cabecera indexada en el Journal Citation Reports y situada en el primer cuartil de su área.

El proyecto IMPLAMAC estudia los tipos de microplásticos que llegan a las islas

El proyecto IMPLAMAC tiene como objetivo el estudio en profundidad de qué tipos de microplásticos están llegando a los territorios insulares, cuándo se produce su llegada, así como la causa.

Todos estos estudios tratan de identificar posibles puntos negros o puntos calientes de llegada masiva de estas microbasuras marinas que hasta ahora han pasado desapercibidos.

En concreto, Arenas Blancas recibe micro y meso plásticos, los primeros de un tamaño comprendido entre 1 y 5 milímetros en su dimensión más larga y, los segundos, entre 5 y 25 mm.

La concentración media de microplásticos encontrada fue de unas 559 partículas/m2, lo que supone una media de casi 15 g/m2, si bien en algún día concreto se llegaron a alcanzar concentraciones de hasta 922 partículas/m2. Estos son datos preocupantes ya que cuanto más fragmentados y dispersos se encuentran los plásticos en el medio ambiente, mayores pueden ser los efectos negativo.

Fragmentos y pellets lo que más abunda

La mayor parte de los micro y meso plásticos encontrados eran fragmentos (trozos de plásticos con bordes irregulares resultantes de la fragmentación de plásticos de mayor tamaño) y pellets o granzas (microplásticos primarios utilizados como materia prima por la industria plástica). Casi el 50 % de los micro plásticos encontrados eran pellets, el mayor porcentaje de estos hallado hasta la fecha en los estudios realizados en Canarias.

Si bien en el medio marino abundan sobre todo los fragmentos de color blanco, como los encontrados en Arenas Blancas, estas grandes cantidades de pellets, que no se encuentran siempre, ni siquiera en alta mar, sugieren que son debidas a algún vertido puntual. Se cree que pudo ser producido por la caída de contenedores durante su transporte marítimo, desgraciadamente algo más habitual de lo que parece.

La mayor parte de microplásticos son polietileno y polipropileno, los dos plásticos más producidos a nivel mundial

El análisis mediante espectroscopía infrarroja con transformada de Fourier (FTIR) de más de 1.100 fragmentos y pellets, mostró que la mayor parte de los plásticos eran polietileno y polipropileno. Se trata de los dos plásticos más producidos y consumidos a nivel mundial. Tienen una baja densidad por lo que flotan en el mar y son transportados grandes distancias.

Además, el alto grado de degradación de los meso y micro plásticos encontrados, sugiere que se trata de microplásticos que llevan mucho tiempo en el medio marino, probablemente en el giro del Atlántico Norte y que son arrastrados hacia las islas por la corriente fría de Canarias.

Tras analizar durante un año completo las corrientes marinas de Canarias, los vientos y el oleaje en la zona, se constató que durante todo el periodo de estudio las corrientes tienen una orientación predominante en dirección hacia la playa.

En el caso de la playa de Arenas Blancas, con una orientación este, hace que ese punto se pueda considerar como punto negro de contaminación por partículas plásticas.

Los trabajos han sido desarrollados por el grupo de investigación en Química Analítica Aplicada de la Universidad de La Laguna, responsable de los estudios en la provincia de Santa Cruz de Tenerife, y por el Centro Oceanográfico de Canarias del Instituto Español de Oceanografía (IEO), que ha estudiado la dinámica oceánica de la zona. También ha colaborado la Dirección General de Lucha Contra el Cambio Climático y Medio Ambiente del Gobierno de Canarias y la empresa pública Gestión y Planeamiento Territorial y Medioambiental, Gesplan, S.A., que han llevado a cabo los muestreos.

A raíz de este primer estudio, el grupo investigador está monitorizando mensualmente la playa de Arenas Blancas, gracias a la colaboración de voluntariado de Cruz Roja y otros voluntarios. También se analiza Playa Grande, en el municipio de Arico (Tenerife), con objeto de hacer un seguimiento más detallado de los dos únicos puntos negros de llegada masiva de microplásticos identificados hasta ahora en la provincia de Santa Cruz de Tenerife.

IMPLAMAC es un proyecto de tres años de duración. Está liderado por la Universidad de La Laguna y en el que participan la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria, la Dirección Regional del Mar (DRM) y la Agencia Regional para el Desarrollo en Investigación, Tecnología e Innovación (ARDITI) del Gobierno de Madeira, la Secretaría Regional de Asuntos del Mar (DRAM) del Gobierno de Las Azores y la Universidad de Cabo Verde.

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