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9 agosto 2022 3:07 am

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Despega con éxito la primera misión tripulada privada a la Estación Espacial Internacional

La tripulación de la misión Ax-1 ha despegado sobre la hora prevista, las 11.17 hora local (15.17 GMT), desde Cabo Cañaveral y a bordo de una cápsula Dragon colocada encima de un cohete Falcon 9, ambas de la compañía privada SpaceX

La primera misión tripulada privada a la Estación Espacial Internacional (EEI) ha despegado con éxito este viernes. Comandada por el exastronauta de la NASA de origen español Miguel López Alegría, ha salido desde el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida.

La tripulación de la misión Ax-1 ha despegado a la hora prevista, a las 11.17 hora local (15.17 GMT), desde Cabo Cañaveral. Iba a bordo de una cápsula Dragon colocada encima de un cohete Falcon 9. Ambas, propiedad de la compañía privada SpaceX.

Además del comandante, los otros tres civiles que viajan rumbo a la EEI son el estadounidense Larry Connor, el canadiense Mark Pathy y el israelí Eytan Stibbe. Connor irá como piloto y Pathy y Stibbe, como especialistas. Todos ellos estarán allí durante ocho días.

Menos de diez minutos después del lanzamiento desde una plataforma del Centro Espacial Kennedy, la primera etapa del Falcon 9, ha aterrizado sin contratiempos en una plataforma colocada en el Atlántico para su posterior reutilización. La firma fundada por el magnate Elon Musk alcanza así la recuperación número 113 de esta etapa del cohete, 87 de ellas en el océano.

Poco después de la recuperación del propulsor del Falcon 9, la cápsula Dragon se separaba de la segunda etapa del cohete y continuaba en modo autónomo el trayecto de unas 20 horas. Se espera que llegue a la EEI alrededor de las 7.45 de la mañana del sábado, hora local (11.45 GMT).

«Ese ha sido un viaje increíble», ha declarado desde la cápsula López Alegría, nacido hace 63 años en España y criado desde pequeño en Estados Unidos, después de que desde el centro de control les deseara a la tripulación que disfrutasen del resto de la ruta.

Segundo vuelo espacial comercial en órbita

La misión Ax-1, además de suponer la primera visita comercial a la EEI, es el segundo vuelo totalmente comercial puesto en órbita. El primero fue la misión Inspiration4 el pasado mes de septiembre. Ambos se realizaron con financiación privada y en una cápsula ‘Dragon’ de SpaceX.

Esta misión tendrá carácter científico y sus miembros realizarán «innovadores» experimentos de investigación mientras se encuentren en el llamado laboratorio orbital.

Derek Hassmann, director de operaciones de Axiom Space, puso de relieve también la importancia de la misión respecto a la meta de esta compañía. Su objetivo es construir la próxima estación comercial espacial entre los años 2024 y 2030 y conectarla a la EEI.

«Es la primera de varias misiones que seguirán en el año 2024 que podrán a prueba nuestras capacidades» para el alcanzar este objetivo, añadió Hassmann.

Lanzamiento del ‘Dragon’ de la misión Ax-1. Reuters.

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