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24 junio 2022 10:59 pm

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Reino Unido confirma que «en próximas semanas» modificará unilateralmente el Protocolo de Irlanda del Norte

La ministra de Exteriores de Reino Unido, Liz Truss, afirma que aún trabajan para lograr una «solución negociada». Truss defiende la legalidad de la inminente ruptura

16 Mayo 2022, Reino Unido, Belfast: Manifestantes de las comunidades fronterizas contra el Brexit participan en una protesta frente al castillo de Hillsborough durante una visita del primer ministro del Reino Unido, Boris Johnson, a Irlanda del Norte para conversar con los partidos de Stormont. Foto: Liam Mcburney/PA Wire/ Europa Press

La ministra de Exteriores de Reino Unido, Liz Truss, ha anunciado que su Gobierno aprobará «en las próximas semanas» leyes. Una normativa que, en la práctica, supondrán una ruptura unilateral del Protocolo de Irlanda del Norte incluido en el acuerdo del Brexit. A pesar de ello insiste en que Londres trabaja por una «solución negociada» a sus diferencias con la Unión Europea.

Truss ha comparecido ante la Cámara de los Comunes. Allí ha desgranado la hoja de ruta del Gobierno de Boris Johnson en relación a las estancadas negociaciones sobre el citado Protocolo. Este Protocolo de Irlanda del Norte fue creado en su día para evitar una ‘frontera dura’ en el Úlster pero que obliga a introducir controles en el tráfico de bienes con la isla de Gran Bretaña.

La jefa de la diplomacia ha fijado como «prioridad» de su Administración el cumplimiento de los acuerdos de paz de 1998. Un acuerdo que ahora considera en riesgo. No en vano, el Partido Unionista Democrático (DUP) mantiene bloqueada la política norirlandesa hasta que no se introduzcan cambios al Protocolo.

Piden a la UE un mecanismo para que los bienes que llegan a Irlanda del Norte no entren en el mercado único europeo

Truss ha defendido que Londres ha puesto sobre la mesa propuestas «razonables» para modificar de mutuo acuerdo los compromisos firmados. Así, ha asegurado que han planteado a la UE un mecanismo para que los bienes llegados de Gran Bretaña a Irlanda del Norte no entren en el mercado único europeo.

Esto permitiría «que los bienes que se muevan y permanezcan dentro de Reino Unido queden libres de burocracia». Ésta es una de las reivindicaciones recurrentes del Ejecutivo de Boris Johnson. A día de hoy no lo contempla el acuerdo porque Irlanda del Norte sí permaneció dentro del mercado único de la UE. Truss quiere recuperar el «mercado común británico».

La ministra también ha aprovechado su comparecencia para defender que el plan para impugnar sin consenso el Protocolo norirlandés es «legal» y respeta el Derecho Internacional. Truss lo ha explicado a pesar de que desde la Comisión Europea se ha insistido en reiteradas ocasiones en que supondría una violación sin precedentes de un acuerdo de obligado cumplimiento.

Truss ha invitado al vicepresidente de la Comisión Europea encargado de supervisar las relaciones con los británicos, Maros Sefcovic, a una reunión «cuanto antes» en Londres. El propio Sefcovic ya había advertido la semana pasada a la jefa diplomacia británica de que cualquier paso unilateral dañaría la confianza entre las dos partes.

Los laboristas cuestionan que se rompa el acuerdo

También los laboristas han cuestionado que Reino Unido pueda romper un acuerdo que negoció, firmó y comenzó a aplicar el mismo Gobierno que ahora exige cambios. El portavoz del principal partido opositor, Stephen Doughty, ha asumido que la situación política en Irlanda del Norte es complicada. Doughty también ha expresado su temor ante un posible empeoramiento de las relaciones con la UE que, en su opinión, terminaría perjudicando a los ciudadanos británicos.

Las críticas han llegado por boca de los liberaldemócratas y de los nacionalistas escoceses. También lo han criticado algunos sectores ‘tories’ que ven con recelo que Reino Unido pueda incumplir lo firmado. El diputado conservador Simon Hoare, parafraseando a la ex primera ministra Margaret Thatcher, ha recordado que «el primer deber del Gobierno es cumplir la ley», según la BBC.

División en el Úlster

La líder del Sinn Féin, Mary Lou McDonald, que reivindica su derecho a encabezar el Gobierno norirlandés tras los históricos resultados de las recientes elecciones, ha lamentado que el Gobierno central quiera «legislar para romper la ley», como si Reino Unido fuese «un estado fallido».

Mejor opinión tiene en cambio el líder del DUP. Jeffrey Donaldson ve en las palabras de la ministra un buen punto de partida sobre el que empezar a trabajar. Sin embargo, también ha pedido a Londres que agilice los trámites, para que sean «días y semanas» en lugar de «meses».

La UE responderá con «todas las medidas»

El vicepresidente de la Comisión Europea encargado de supervisar las relaciones con Reino Unido, Maros Sefcovic, ha avisado este martes al Gobierno británico. Sefcovic ha dicho que la Unión Europea responderá con «todas las medidas a su disposición» si persiste en su determinación de adoptar cambios legales para romper unilateralmente con el Protocolo para Irlanda del Norte negociado entre las partes como parte de las condiciones del Brexit.

Sefcovic reaccionaba así al discurso pronunciado poco antes en la Cámara de los Comunes por la ministra de Exteriores británica, Liz Truss.

Aunque Sefcovic no aclara el tipo de medidas que baraja la Unión Europea. Cabe recordar que el Ejecutivo comunitario ya tiene abierto un procedimiento de infracción contra Reino Unido por no aplicar el protocolo desde que se consumó el Brexit.

Este expediente puede llegar al Tribunal de Justicia de la UE si Londres persiste en el incumplimiento. Bruselas lo mantiene aparcado desde el pasado otoño para intentar dar margen a la negociación con el Gobierno de Boris Johnson para desbloquear esta crisis.

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