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27 septiembre 2021 11:33 pm

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Ray Zapata gana la medalla de plata en suelo

La de Zapata es la sexta medalla que logra la delegación española que compite en Tokio

Ray Zapata
En la imagen Ray Zapata. EFE.

El gimnasta español Ray Zapata ganó este domingo la medalla de plata en la final de suelo de los Juegos Olímpicos de Tokio.

Zapata obtuvo con su ejercicio 14,933 puntos, los mismos que el israelí Artem Dolgopyat, pero este quedó por delante por presentar un ejercicio con mayor grado de dificultad.

El bronce fue para el chino Xiao Ruoteng con 14,766.

La de Zapata es la sexta medalla que logra la delegación española que compite en Tokio, tras un oro en tiro, dos platas en taekwondo y piragüismo y dos bronces en bicicleta de montaña y tenis.

‘¡Viva Zapata!’

«No menospreciéis a vuestros enemigos, porque volverán».

La célebre frase pronunciada en la película ‘¡Viva Zapata!’ por el líder campesino mexicano, al que dio vida un Marlon Brando fascinante, pueden hacerla suya los gimnastas que hoy vieron a otro Zapata, Ray, ganar la plata olímpica en el ejercicio de suelo.

Hace cinco años, en Río de Janeiro, el español era un claro candidato al podio. Había ganado la medalla de bronce en el Campeonato del Mundo y su rutina de suelo era admirada por compañeros y rivales.

Su paso por los Juegos duró tres minutos: salió en la ronda de clasificación, no lo hizo como tenía dibujado en su cabeza y ni siquiera se clasificó para la final. Las maletas y a casa.

«Me acojoné bastante. Fue así», admitió después el gimnasta nacido hace 28 años en Santo Domingo y que se trasladó a los 10 con su familia a Lanzarote.

Zapata tenía cuatro años más para regresar a los Juegos. Fueron cinco, con el de propina que regaló la pandemia. Sus enemigos dejaron de contar con él.

En ese largo periodo le pasó de todo. Desde romperse el tendón de Aquiles a ser padre. Hace dos meses y un día nació su hija Olimpia.

También tuvo que asimilar el trago amargo de quedarse fuera de la selección española que acudió a los Mundiales de 2019 en busca de una plaza en Tokio para el equipo. La obtuvo, pero sin él, que hubo de que ganarse el cupo individual picando piedra torneo a torneo, en las Copas del Mundo de Doha, Bakú…

Pero este Zapata, Ray, como advertía Emiliano, volvió.

Un entrenamiento duro

Hora tras hora, día tras día durante meses en la sala del CAR de Madrid, Rayderley Miguel Zapata preparó un ejercicio de suelo perfecto.

Se sacó de la cabeza nuevas dificultades que solo hacía él y que ya llevan su nombre en el código de puntuación. Daba miedo verle ensayarlas, por el riesgo que asumía. Se hacía el silencio, todos los gimnastas abandonaban lo que estuvieran haciendo y se paraban a mirarle.

Luego rompían a aplaudir. Sus primeros fans comparten su vestuario.

Tuvo que esperar hasta unas semanas antes de los Juegos para que su plaza olímpica estuviera oficialmente confirmada. Tras el año de parón por la pandemia, renunció a los Europeos para centrarse en su trabajo y reapareció a lo grande con una medalla en Doha y con la presentación de un nuevo ‘zapata’ que hoy, finalmente, no presentó.

Y llegó la recompensa

Se encontró en Catar con el israelí Artem Dolgopyat, que le ganó allí y que hoy volvió a hacerlo sobre el podio pero no sobre el tapiz: sacaron la misma nota. Solo la mayor dificultad teórica de Dolgopyat marcó la diferencia a su favor.

El peligro que representaba para las aspiraciones de Ray el ruso Nikita Nagornyy, el jefe, el campeón del mundo, desapareció en cuanto se salió del tapiz en su primera diagonal.

«Siempre habéis buscado jefes, hombres fuertes y sin tacha, pero no los hay. Solo hay hombres como vosotros», continuaba Emiliano Zapata por boca de Marlon Brando en la película dirigida en 1952 por Elia Kazan.

Nagornyy fue en la final un gimnasta lleno de errores, mientras que el Zapata que falló en Río, quizá menospreciado por sus enemigos en este ciclo olímpico, se saltó la fila de aspirantes para subirse al segundo cajón del podio.

Su plata es la primera medalla de la gimnasia artística española desde otra plata en suelo, la que ganó Gervasio Deferr, mentor de Ray, en Pekín 2008. Terminó la espera.

¡Viva Zapata!.

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