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29 junio 2022 4:19 pm

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Idean un método para controlar la composición de poblaciones bacterianas

Un grupo de científicos de la Universidad Pompeu Fabra de Barcelona y de la Universidad de San Diego, en California ha desarrollado un método para controlar mediante el uso de descargas eléctricas la composición de unas poblaciones de bacterias microscópicas invisibles llamadas biofilms

Idean un método para controlar la composición de poblaciones bacterianas
Idean un método para controlar la composición de poblaciones bacterianas

Un grupo de científicos de la Universidad Pompeu Fabra (UPF) de Barcelona y de la Universidad de San Diego, en California (Estados Unidos), ha desarrollado un método para controlar mediante el uso de descargas eléctricas la composición de unas poblaciones bacterianas microscópicas invisibles. Son las llamadas biofilms.

Según ha informado la UPF, los biofilms se encuentran en hábitats que van desde la superficie de la piel hasta las tuberías de alcantarillado, Desempeñan un papel fundamental en campos como la medicina y la agricultura.

Asimismo, este tipo de bacterias se organizan en comunidades muy resistentes que pueden provocar infecciones crónicas. Especialmente en sitios como los hospitales, donde la resistencia a los antibióticos es una gran amenaza para la salud.

Descargas eléctricas

El hallazgo, desarrollado con electrodos que permiten aplicar descargas eléctricas localizadas en un biofilm en crecimiento, provoca un equilibrio en la proporción de células móviles. Son las encargadas de propagar el biofilm, y de matrices extracelulares, que une a la comunidad bacteriana.

«Aunque se sabe que las descargas eléctricas pueden matar a las células, aquí mostramos que pueden provocar el crecimiento de un subtipo específico de ellas». Es lo que ha explicado el profesor del Departamento de Biología Molecular de la Universidad de San Diego Gürol Süel.

Ahora, los científicos estudian por qué la estimulación eléctrica aumenta la población de un tipo de célula en vez de otro,. Una influencia que proporciona una forma de controlar la composición y el desarrollo del biofilm. También puede desestabilizarlos y eliminar así su gran resistencia, según los investigadores.

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