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2 diciembre 2022 8:01 pm

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La ULL lidera un estudio sobre el modo de vida diario del neandertal

Este estudio, publicado en Scientific Reports, es la foto más cercana de un grupo neandertal y su vida diaria

La ULL lidera un estudio sobre el modo de vida neandertal
Yacimiento neandertal. Imagen cedida

Un equipo multidisciplinar liderado por la Universidad de La Laguna (ULL) en el yacimiento de Abric del Pastor, en Alcoy, Alicante, ha conseguido aislar una ocupación singular de un grupo neandertal, lo que ha posibilitado reconocer sus principales características.

La población neandertal ha suscitado gran interés desde el descubrimiento de los primeros fósiles, sin embargo, después de más de un siglo de investigaciones se siguen buscando datos que permitan conocer de manera más precisa sus modos de vida.

Efecto palimpsesto

Según informa un comunicado, una de las principales dificultades que ha afrontado la investigación en este sentido es identificar en los yacimientos arqueológicos las evidencias de una ocupación humana singular. Esto no ha sido posible hasta ahora y, a menudo, los marcos analíticos habituales en la arqueología paleolítica no son los adecuados para responder a preguntas relacionadas con el comportamiento humano, porque en ellos se mezclan múltiples campamentos, diversos y separados en el tiempo.

Es lo que conocemos como efecto palimpsesto, que fusiona restos de diferentes épocas en un solo conjunto, otorgando una aparente sincronía a lo que, en realidad, se fue acumulando a lo largo de siglos o incluso milenios.

Es el resultado de la suma de múltiples y diversas actividades protagonizadas por grupos humanos heterogéneos que jamás tuvieron relación alguna. Consecuentemente, resolver la escala temporal y espacial de la actividad humana en el Paleolítico es uno de los retos más difíciles que enfrenta actualmente la arqueología prehistórica.

Los yacimientos en El Salt y en el Abric

En El Salt y en el Abric del Pastor, dos yacimientos neandertales ubicados en la localidad de Alcoy, un equipo liderado por profesorado de la Universidad de La Laguna (Bertila Galván, Carolina Mallol y Cristo Hernández) lleva, desde 2011, asumiendo la búsqueda de soluciones a este problema, desarrollando una línea de investigación que combina la disección de palimpsesto con una arqueología microscópica y molecular de alta resolución.

Con el artículo que se ha publicado ahora en Scientific Reports, liderado por Santiago Sossa y en el que participan también las universidades de Valencia, Alicante, Rovira i Virgili y el Instituto Catalán de Paleoecología Humana y Evolución Social, se da una vuelta de tuerca, sin precedentes, al presentar un trabajo multidisciplinar que ha permitido aislar una de estas ocupaciones singulares.

Este importante resultado representa, probablemente, la foto más cercana que tenemos de un grupo neandertal y su vida diaria. El estudio ha permitido conocer qué actividades realizó un mismo grupo, arrojando luz sobre su comportamiento espacial (actividad en torno al fuego) y sobre las actividades realizadas (talla lítica y carnicería de partes apendiculares de un solo ciervo).

“Si conseguimos continuar con este enfoque tendremos una reconstrucción más cercana de las realidades humana en el pasado”, aseguran los investigadores. Hasta ahora, la mayoría de los estudios sobre neandertales se aproximaban a sus materiales desde la unidad estratigráfica, formada durante cientos o miles de años, lo que genera una visión mezclada y homogénea de su comportamiento. “Es el momento de cambiar el paradigma y hacerlo desde la alta resolución”, concluyen.

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