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8 diciembre 2021 2:37 am

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Al menos 31 migrantes muertos por un naufragio en el canal de la Mancha

Al menos 31 personas han muerto tras el naufragio de una embarcación en la que un grupo de migrantes intentaba llegar a Reino Unido desde Francia a través del canal de la Mancha, una zona que ha vivido en estos últimos meses un repunte del flujo migratorio por el que se han producido enfrentamientos políticos entre París y Londres

El naufragio ha ocurrido frente a las costas de Calais, según fuentes policiales citadas por la cadena BFMTV. El ministro del Interior francés, Gérald Darmanin, ha anulado su agenda para dirigirse a la zona.

«Fuerte conmoción ante la tragedia por las muchas muertes en el naufragio de un barco de migrantes en el Canal de la Mancha. Nunca podremos decir lo suficiente sobre la naturaleza criminal de los contrabandistas que organizan estos cruces», ha escrito el ministro Darmanin en su perfil de Twitter.

Horas después, Darmanin ha confirmado en una rueda de prensa desde Calais que han sido 31 personas las que han muerto en el naufragio, entre ellas cinco mujeres y una niña pequeña, mientras que otras dos han sido rescatadas.

«Es una situación espantosa para Francia, para Europa y para la humanidad ver morir a estas personas en el mar a causa de los traficantes de personas», ha agregado.

Su homóloga británica, Priti Patel, ha lamentado también el naufragio y ha indicado que «sirve como el recordatorio más crudo posible de los peligros de estos cruces del canal organizados por bandas criminales despiadadas».

Se trata del accidente más mortífero desde que en 2018 se produjera un repunte de los intentos por cruzar el Canal tras el cierre para los migrantes del puerto de Calais y el Eurotúnel, vías tradicionalmente utilizados por ellos para llegar a Inglaterra.

Al menos 31 migrantes muertos por un naufragio en el canal de la Mancha
Restos de botes cerca de Calais, Francia – Gareth Fuller/PA Wire/dpa

La embarcación, que había salido de Loon-Plage, en las cercanías de Dunkerque, en el departamento de Norte, zozobró en el límite territorial entre Francia y Reino Unido, pero en lado francés, informa el diario ‘Le Parisien’.

Más de 160 migrantes han fallecido en el canal de la Mancha desde el año 2014, según la Organización Internacional para las Migraciones (OIM), que tenía registrados hasta ahora al menos 15 fallecimientos en lo que va de 2021.

Johnson acusa a Francia

Tras el accidente, el primer ministro de Reino Unido, Boris Johnson, ha convocado una reunión de emergencia del comité Cobra –que lleva el nombre de la sala de la oficina del gabinete, COBR, en inglés–, tras mostrarse «consternado» por lo ocurrido.

Reino Unido no dejará «piedra sin remover» hasta lograr detener a las bandas de tráfico de personas, ha agregado el ‘premier’ británico, recoge BBC.

Johnson ha insistido después de este «desastre» que es crucial «romper» con el tráfico de personas, de lo contrario, las bandas «literalmente se saldrán con la suya». El naufragio «muestra cuán vital es que ahora intensifiquemos nuestros esfuerzos para romper el modelo de negocio de los gánsteres que están enviando gente al mar de esta manera», ha subrayado.

El primer ministro británico también ha aprovechado la oportunidad para arremeter contra Francia. «Hemos tenido dificultades para persuadir a algunos de nuestros socios, en particular a los franceses, para que hagan las cosas de la manera que creemos que la situación merece«, ha asegurado Johnson.

Tras la reunión, Downing Street ha compartido una declaración del ‘premier’ en la que ha indicado que es «muy importante» acelerar «si es posible, todas las medidas contenidas en el Proyecto de Ley de Fronteras y Nacionalidades, para distinguir entre las personas que vienen legalmente y las que no».

«Y, por supuesto, tenemos que trabajar con nuestros amigos franceses, con nuestros socios europeos, y les digo a nuestros socios del otro lado del Canal, ahora es el momento de que todos intensifiquemos, trabajemos juntos, hagamos todo lo que podamos para romper estas bandas que literalmente se están saliendo con la suya», ha pedido Johnson.

Macron promete una respuesta

Por su parte, el presidente francés, Emmanuel Macron, ha aseverado que Francia «no permitirá que el Canal de la Mancha se convierta en un cementerio», porque así se lo debe el país «a las víctimas, huérfanos y familiares».

Macron ha expresado su dolor por el suceso y ha subrayado que «se hará todo lo posible para encontrar a los responsables de este naufragio». Por el momento, el ministro del Interior ha dicho que cuatro contrabandistas sospechosos han sido detenidos, informa la cadena gala LCI.

El mandatario francés ha lamentado que a pesar de los esfuerzos de Francia por desmantelar las redes de traficantes, se han producido 47.000 intentos de cruce hacia Reino Unido desde enero, mientras 7.800 migrantes han sido rescatados.

«Si no redoblamos nuestros esfuerzos hoy, volverán a ocurrir tragedias», ha reconocido Macron, quien este mismo miércoles ha ordenado medidas adicionales para fortalecer los controles fronterizos.

No obstante, el presidente de Francia ha demandado a sus homólogos europeos una «reunión de urgencia» sobre el reto de la migración y ha reclamado el «fortalecimiento inmediato» de los recursos de la agencia europea de control de fronteras, Frontex, «en las fronteras exteriores» de la Unión Europea.

«Mis pensamientos están con los muchos desaparecidos y heridos, víctimas de los traficantes criminales que explotan su angustia y su miseria», ha manifestado, por su parte, el primer ministro galo, Jean Castex, en sus redes sociales.

Este jueves está prevista en Francia una reunión al respecto entre Castex, Darmanin; el ministro de Justicia, Éric Dupond-Moretti; la titular de las Fuerzas Armadas, Florence Parly; la ministra del Mar, Annick Girardin, y el responsable de Transporte, Jean-Baptiste Djebbari, así como el ministro de Asuntos Exteriores, Jean-Yves Le Drian, y el secretario de Estado para Europa, Clément Beaune.

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