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27 octubre 2021 10:11 am

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Muere Goodwill Zwelithini, rey de los zulúes de Sudáfrica

El rey Goodwill Zwelithini, monarca de la comunidad zulú de Sudáfrica y un influyente líder tradicional, murió este viernes a los 72 años

El rey Goodwill Zwelithini, monarca de la comunidad zulú de Sudáfrica y un influyente líder tradicional, murió este viernes a los 72 años a consecuencia de la diabetes que padecía, según informaron fuentes de la familia real.

«Con el mayor dolor, informo a la nación de la muerte de su majestad el rey Goodwill Zwelithini ka Bhekuzulu, rey de la nación zulú», señaló en un comunicado el político y príncipe zulú Mangosuthu Buthelezi, quien ejercía de primer ministro para el fallecido monarca.

Zwelithini estaba ingresado desde hacía varias semanas en un hospital de la región sudafricana de KwaZulu-Natal (este) por sus preocupantes niveles de glucosa.

«Todavía en el hospital, la salud de su majestad dio un giro a peor y en consecuencia murió durante las primeras horas de esta mañana», detalló Buthelezi.

Unidad del pueblo zulú

Tras conocerse la noticia, el presidente del país, Cyril Ramaphosa, envió un mensaje de condolencias en el que destacó que Zwelithini fue un monarca «muy querido».

El presidente sudafricano también afirmó que el pueblo recordará al fallecido rey zulú como un «visionario» por su amplia contribución a la identidad y la unidad del pueblo zulú y al desarrollo económico de la región y del país.

Nacido en 1948 en la localidad de Nongoma, Zwelithini era rey del pueblo zulú desde su coronación en el año 1971. En aquella época el régimen racista del «apartheid» -que mantenía sin derechos a la mayoría negra bajo el dominio de la minoría blanca- aún estaba atravesando su ecuador.

La etnia más populosa de Sudáfrica

Los zulúes, entre 10 y 12 millones de personas, componen la etnia más populosa de Sudáfrica, cuya población se sitúa en unos 58 millones de habitantes.

La Constitución democrática de 1996 reconoce el rol de los líderes tradicionales, aunque les otorga un papel ceremonial y no ejecutivo. Figuras como la de Zwelithini mantienen una influyente posición social y política.

Su papel ha sido relevante en la reforma de la propiedad de la tierra -Zwelithini controlaba unos 2,8 millones de hectáreas a través de un fideicomiso y sus intereses se oponían a los planes del Gobierno- o en las oleadas de violencia xenófoba que vivió Sudáfrica en los últimos años. 

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