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29 junio 2022 5:28 pm

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La capital de Tonga sufre daños «significativos» tras la potente erupción volcánica

La capital de Tonga, Nuku’alofa, ha sufrido daños «significativos» tras la potente erupción volcánica que desencadenó un tsunami

La erupción de Hunga Tonga generó una onda de presión que ha dado la vuelta al planeta

Un tsunami provocado por la erupción submarina del volcán Hunga-Tonga-Hunga-Ha’apai ha causado este sábado graves daños materiales en las poblaciones la línea de playa del reino de Tonga. Así como la declaración de alertas de tsunamis y fuertes oleajes por toda la región del Pacífico.

Han sido apenas ocho minutos de erupción. Pero Vanuatu, Fiyi, Australia y los estados norteamericanos de Samoa Occidental y Hawái han emitido alertas por fuerte oleaje. En este último caso, el Centro de Advertencia para Tsunamis del Pacífico ha constatado «pequeñas inundaciones» antes de añadir nuevas alertas para la costa oeste de EEUU e incluso Alaska y el oeste de Canadá.

La ceniza expulsada por el volcán, situado a unos 30 kilómetros al sureste de la isla de Fonuafo’ou, ha alcanzado los 20 kilómetros de altura y la explosión. Claramente visible desde el espacio, fue acompañada de un seísmo de magnitud preliminar 4,0, según los datos del Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS).

Las autoridades dieron orden de evacuación inmediata a las poblaciones de las zonas costeras antes de que la primera crecida comenzara a inundar las residencias más próximas al agua. Según informa el ‘New Zealand Times’. Pero la situación sobre el terreno sigue siendo incierta, porque las comunicaciones están ahora mismo cortadas.

La erupción del volcán es la segunda en las últimas horas, según ha informado el experto en tsunamis Andrew Gissing, responsable de Risk Frontiers, al ‘New Zealand Herald’, tras la ocurrida el viernes. Sin embargo, «ésta parece ser mucho más grande». Y un nuevo despertar tras cierta actividad registrada durante los últimos días de diciembre y la primera semana de enero.

Tras la impactante explosión, la isla de Hunga Tonga Hunga Haapai ha desaparecido prácticamente por completo. Vídeo de ThomasOrmston

En Fiyi, su fiscal general, Aiyaz Sayed-Khaiyum, ha informado de que las autoridades están supervisando la calidad del aire y ordenado la apertura de centros de evacuación. Las personas deben trasladarse a un terreno más alto si es necesario y evitar la línea de costa.

«Como medida de precaución, se recomienda a la población que cubra todos los tanques de agua que pueda tener en sus casas. Y que se queden dentro de sus domicilios en el caso de la llegada de lluvia ácida«, ha explicado.

Alerta por Tsunami en Japón

También en las últimas horas la Agencia Meteorológica de Japón ha emitido una alerta por tsunami para las islas de Amami y Tokara. Así como en la prefectura de Iwate, en el sur del país. El organismo nipón prevé olas de hasta 3 metros de altura en estas islas. Donde ya se ha observado la llegada de la primera ola, de 1,2 metros de altura.

Evacuaciones en Chile

Las autoridades chilenas han ordenado la evacuación de las costas en 14 de las 16 regiones de Chile. Y han decretado «alerta roja» en seis zonas del litoral.

Tsunami y ciclón combinados en Nueva Zelanda

Asimismo, Defensa Civil de Nueva Zelanda anticipa que «las áreas de la costa norte y este de la Isla Norte y las Islas Chatham experimenten corrientes fuertes e inusuales y oleadas impredecibles».

A todo ello se suma los fuertes vientos provocados por el ciclón ‘Cody’ que afecta a la región de Aotearoa, en la Isla Norte. Medios neozelandeses han informado ya de daños en embarcaciones amarradas en Tutukaka y un camping evacuado en Mahinepua.

Mientras tanto, el Gobierno federal australiano ha comunicado un aviso parcial de tsunami para las costas de Nueva Gales del Sur y Queensland, así como para partes de Victoria, Tasmania y la isla de Norfolk. Y está «supervisando la situación y «listo para brindar apoyo a Tonga si así lo solicita», de acuerdo con un comunicado.

«Tonga es parte de nuestra familia del Pacífico y nuestros pensamientos están con toda la comunidad que se enfrenta al impacto de la erupción volcánica y el tsunami». Según portavoz del Departamento de Relaciones Exteriores y Comercio de Australia.

«Las evaluaciones iniciales todavía están en marcha y estamos trabajando para garantizar que los australianos en Tonga estén seguros y contabilizados». Añade la nota, recogida por la cadena australiana ABC.

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