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16 octubre 2021 4:10 am

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Lanzada con éxito al espacio la cámara infrarroja DRAGO

Lanzamiento del cohete. Fotograma RTVC

Canarias llega al espacio con DRAGO, la primera cámara infrarroja del Instituto de Astrofísica de Canarias que ha sido lanzada con éxito a bordo de un cohete.

DRAGO es el primer instrumento desarrollado íntegramente en IACTEC-Espacio, y dispone de múltiples aplicaciones que contribuirán a lograr retos tan importantes como la lucha contra los incendios forestales o la protección del medio ambiente frente a los efectos derivados del cambio climático.

La misión Transporter-1 pudo despegar sin contratiempos a primera hora de la ventana lanzamiento, que comenzaba a las 15:00 horas UTC, desde la plataforma 40 de la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral en Florida (EEUU), ha informado el IAC.

El lanzamiento llevaba siendo aplazado desde el jueves debido a condiciones meteorológicas desfavorables.

Para Rafael Rebolo, director del IAC, «este mostrador tecnológico nos permitirá abordar en corto plazo, gracias a la financiación prevista del Ministerio de Ciencia e Innovación, la construcción en IACTEC de un microsatélite de mayores prestaciones que impulsará este sector tecnológico en Canarias».

Una vez en órbita y tras el comisionado del satélite y de su instrumentación, DRAGO será capaz de obtener simultáneamente imágenes infrarrojas de la Tierra en dos longitudes de onda del rango SWIR (1,1 y 1,6 micras).

La cámara también incluye hardware y software de alto rendimiento para la adquisición de imágenes de alta velocidad (hasta 160 fps).

Esta electrónica permite el procesamiento a bordo de las imágenes, incluyendo características como súperresolución, compresión y cifrado.

Según el IAC, con un peso de 1 kilogramo y un consumo de 6 vatios, comparable a una bombilla led común, DRAGO es ya un referente en el emergente sector del «NewSpace» que da forma a una nueva economía basada en la llamada «democratización del espacio».

Para Álex Oscoz, investigador principal de IACTEC-Espacio, «los detalles técnicos de esta cámara, tanto en hardware como en software, la convierten en un desarrollo pionero que pondrá al alcance de la industria del ‘New Space’ una herramienta revolucionaria para obtener información infrarroja desde el espacio con un mínimo tamaño, peso y consumo energético».

La cámara tomará imágenes infrarrojas de Canarias y de otros puntos del planeta para probar su uso en diferentes aplicaciones de observación de la Tierra.

Uno de los hitos más importantes conseguidos con DRAGO ha sido la integración del instrumento en una plataforma satelital como ION.

Para ello se ha utilizado un enfoque «plug-and-play», incorporando la cámara a una estructura CubeSat estandarizada que conecta con la interfaz eléctrica y de datos del portador de satélites.

Este sistema reduce significativamente el tiempo y el costo necesarios para preparar y volar una carga útil en una misión de demostración, y simplifica su operación.

DRAGO ha requerido, antes de su puesta en órbita, de la realización de ensayos ambientales para demostrar su capacidad de soportar las duras condiciones del lanzamiento y del espacio exterior.

Estas pruebas se llevaron a cabo en las instalaciones del Instituto Nacional de Técnica Aeroespacial (INTA) en Torrejón de Ardoz, Madrid, y en el Centro de Tecnologías Aeronáuticas (CTA) en Álava.

DRAGO consolida a IACTEC-Espacio como un entorno multidisciplinar y pionero en Canarias en el desarrollo de capacidades tecnológicas para su aplicación en proyectos relacionados con el uso de cargas útiles de pequeños satélites y con el procesado de los datos para la observación espacial.

IACTEC-Espacio es un programa integrado en IACTEC, el espacio de colaboración tecnológico y empresarial del IAC, que cuenta con el apoyo financiero –Programa de Capacitación, al amparo del Programa TFINNOVA 2016-2021, del Marco Estratégico de Desarrollo Insular (MEDI) y del Fondo de Desarrollo de Canarias–, y de infraestructuras (edificio IACTEC) del Cabildo Insular de Tenerife

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