20.4 C
Las Palmas
4 julio 2022 10:45 pm

Directo

Hallan restos fósiles de murciélagos extintos en Lanzarote

Los murciélagos ya no viven en esta isla, lo que podría dar a entender una pérdida de la diversidad en la fauna de los mamíferos. Los restos fueron hallados en tubos lávicos, donde pueden conservarse bien los fósiles

RTVC

En la Cueva de los Verdes de Lanzarote han localizado restos fósiles del murciélago de borde claro (Pipistrellus kuhlii). Dichas criaturas no viven en esta isla aunque sí lo hacen en otrasdel archipiélago. Los paleontólogos se preguntan qué ocurrió en el ecosistema para causar su desaparición.

El enigma se plantea a raíz del primer estudio realizado sobre el registro de fósiles de murciélagos en Canarias. Este ha sido liderado Javier González-Dionis, del área de Paleontología de la Universidad de La Laguna (ULL) y becario doctoral del Instituto de Investigación en Paleobiología y Geología (Conicet) de la Universidad Nacional de Río Negro en Argentina.

Han participado en el estudio, además los investigadores, Carolina Castillo, de la ULL; Penélope Cruzado y Elena Cadavid, del Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas de Argentina, y Vicente Crespo, del Museo Paleontológico de Valencia.

Javier González-Dionis explica que el estudio se ha realizado a partir de restos fósiles de murciélagos hallados en tubos volcánicos del Cuaternario. En concreto, en la citada Cueva de los Verdes y en la Cueva Roja de El Hierro.

Los tubos lávicos conservan bien los fósiles

El registro fósil de estos mamíferos suele ser escaso y está formado principalmente por dientes aislados y algunos esqueletos articulados, precisa el investigador. Asimismo, señala que en el caso de Canarias, el carácter volcánico propicia la formación de tubos lávicos en los que se conservan bien los frágiles huesos de murciélago.

Así, se han encontrado restos en yacimientos paleontológicos y arqueológicos de Lanzarote, La Palma, Tenerife y El Hierro.

Los yacimientos en los que se encuentran los restos más antiguos datan de 700.000 años en La Palma (Cueva Honda del Bejenado). Los más recientes, con 800 años, en Tenerife (Cueva de la Enladrillada). En Lanzarote y El Hierro datan de 20.000 y 4.000 años, respectivamente.

Lo inusual ha sido constatar que hay fósiles de Pipistrellus kuhlii o murciélago de borde claro en Lanzarote, donde esta especie ya no vive. No obstante, sí ha continuado habitando en Fuerteventura, Gran Canaria y Tenerife.

Se hallan restos fósiles de murciélagos extintos en Lanzarote
Se hallan restos fósiles de murciélagos extintos en Lanzarote. EFE

Pérdida de la diversidad en la fauna de mamíferos

Respecto a la ausencia actual del murciélago de borde claro en Lanzarote, indica una pérdida de diversidad en la fauna de mamíferos en general y de murciélagos en particular. Esto lleva a los investigadores a preguntarse si lo que ocurrió en dicha isla afectó sólo a este grupo de animales o también pudo afectar a otros.

Los paleontólogos creen necesario comparar la dentición de estos especímenes hallados en la Cueva de los Verdes con los del Norte de África para ayudar a determinar si los animales encontrados en Canarias son de origen africano o ibérico, explica Javier González-Dionis.

Relacionadas

EN DIRECTO

Canarias Radio
Directo
Canarias RadioDirecto

Otras Noticias