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21 abril 2024 7:53 pm

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Un sistema robotizado detectará el covid en aguas residuales en sólo 6 horas

Un consorcio asturiano público-privado ha desarrollado el primer sistema robotizado del país que permite identificar en sólo seis horas la presencia del SARS-Cov-2 en aguas residuales. Esto permite lanzar alertas tempranas ante nuevos brotes

El Consorcio de Aguas de Asturias (Cadasa), el Área de Microbiología de la Universidad de Oviedo, la Empresa Municipal de Aguas de Gijón (EMA) y la Ingeniería MagnaDea forman parte de este proyecto denominado «COVRED». Ha sido presentado este jueves en la estación de aguas residuales de La Caldas, donde actualmente está en funcionamiento.

El objetivo del prototipo es la detección automática con transmisión de datos en tiempo real del virus y localizar el origen del brote hasta 16 días antes de la aparición de pacientes con síntomas. Se lleva trabajando en él desde hace dos años.

Dentro de este proyecto se ha desarrollado una patente para la extracción del RNA viral. Además, se ha diseñado y fabricado un sistema de concentración que realiza de forma automática todo el proceso, a través de brazos robotizados.

Permitirá hacer seguimiento a otras enfermedades

Las entidades participantes en el proyecto se plantean como reto que este sistema permita el seguimiento de otras enfermedades, como la poliomelitis, la hepatitis infantil y otras bacterias resistentes a los antibióticos.

Felipe Lombó, miembro del Área de Microbiología de la Universidad de Oviedo, ha destacado la importancia de que este prototipo totalmente robotizado no requiere de la ayuda de personal externo. Puede ser transportado «fácilmente» y envía los datos «de forma telemática a un centro de control». Esto permite lanzar alertas tempranas ante nuevos brotes

«Es más rápido que los métodos tradicionales, porque el sistema de concentración ahorra varias horas», ha dicho. También sostiene que cuenta con la misma fiabilidad, dado que «no hay pérdida de sensibilidad». Y sus aplicaciones pueden ser «indefinidas».

Asegura que «es muy posible» que la nueva ola del covid «esté empezando a remitir»

El responsable de Epidemiología Ambiental de la Consejería de Salud del Principado, Valentín Rodríguez, ha subrayado que el potencial de poder monitorizar de esta manera las aguas residuales para localizar brotes y analizar la tendencia del virus es «enorme».

«Monitorizar en tiempo real y en pocas horas obtener y enviar a Salud los datos nos permite actuar con rapidez», ha asegurado.

El responsable sanitario ha añadido que las últimas muestras de aguas residuales recogidas el pasado miércoles en varios puntos de Asturias y analizadas en Madrid indican que «es muy posible» que la nueva ola del covid «esté empezando a remitir»

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